Mijn uiterste best

U zocht op op “

Saskia van Nimwegen heeft zeven Labradors, fokte in 1998 haar eerste nestje Labradors onder de kennelnaam Dutchlab’s en is nog niet zo lang de trotse eigenaar van Hondenschool Midden Drenthe. In 2018 veranderde haar wereld na een auto-ongeluk en daarover laten we deze drager van het Martin Gaus Dierenwelzijnskeurmerk graag aan het woord.

Hoe en waarom dan?

‘Gedrag van honden heeft mij altijd al geïntrigeerd’, vertelt Saskia. ‘Toen ik vijftien jaar oud was, hadden we thuis een Mechelse Herder, een geweldige hond. Als mijn moeder of ik met haar buiten liepen, bewaakte ze ons als een dolle. Als mijn vader met haar liep volgde ze altijd braaf, maar toen hij door iemand werd aangevallen beschermde ze hem niet. Dat triggerde mij toen al: hoe en waarom dan.’

Voeren en leuk doen

In 1998 volgde Saskia daarom een eerste opleiding. Met haar Labradors merkte ze al gauw dat hoe meer voer ze bij zich had en hoe enthousiaster en ‘gekker’ ze deed, des te meer focus ze van haar honden kreeg. ‘Ik merkte ook dat de mensen die een pup uit een van mijn nestjes hadden vooral tijdens de puberteit bij mij kwamen vanwege problemen met hun hond. Gedrag dat door voeren en leuk doen soms als sneeuw voor de zon verdween. Maar de vraag bleef hoe dat brein van een hond nou toch precies werkte.’

Hoe werkt dat hondenbrein nou precies?

Alles met gedrag

Na een auto-ongeluk in 2018 bedacht Saskia zich geen moment en ging leren voor kynologisch instructeur. ‘Ik ben mezelf volop gaan ontwikkelen en wat was ik geïnteresseerd in alles wat maar met gedrag te maken had. Een lezing volgen hier, een lezing volgen daar. Online workshop hier, een online workshop daar, te veel om op te noemen. Maar die echte trigger, dat “hoe dan”, kon ik echt niet vinden. Tot ik in contact kwam met concept training. Dat sloot naadloos aan op hoe ik zelf mijn honden opvoed. Het zelf na laten denken door middel van shapen, leuke oefeningen doen door middel van nabijheid belonen en alles op de creatieve manier met voeren.’

Honden zelf laten denken

Saskia’s idee is dan ook om honden zelf na te laten denken waarvoor ze uitvoerig die beloning willen. ‘Dat wil natuurlijk niet zeggen dat je niet moet begrenzen, maar je moet er de gulden middenweg in zien te vinden. Het beloningsmechanisme werkt gewoon, maar ook samen op de grond zitten knuffelen hoort bij mijn trainingstechniek. Iets dat heel veel mensen trouwens maar apart vinden.’

That’s my job!

‘Wel wil iedereen tegenwoordig graag samen één worden met zijn maatje. Ik doe mijn uiterste best om dit op mijn hondenschool over te brengen. Dat valt niet altijd mee, want er zijn maar weinig mensen die constant willen blijven belonen. Dus that’s my job, om daar iets aan proberen te doen.’