Keumerkdrager Michel: iedereen verdient een traject op maat

U zocht op op “

Michel Berendsen stond bijna vier jaar geleden op een parkeerplaats in Eindhoven met zijn nieuwe hond Red in zijn armen. Een paar jaar later had hij een eigen hondenschool.

Dat werd de Zwerfhondenschool en daarover laten we deze keurmerkdrager graag aan het woord.

‘Red komt uit Roemenië, heeft daar op straat gezworven, is ternauwernood ontsnapt aan een soort straatrace en liefdevol opgevangen door een Roemeense rescuer’, vertelt Michel. ‘Via een betrouwbare stichting kwam Red naar Nederland. Het ging thuis verrassend goed – dacht ik – en ik besloot met hem naar de hondenschool te gaan. Ondanks de goede lessen kwam hij niet goed uit de verf. Ik had het idee dat het na een tijdje eerder slechter dan beter zou gaan.’

Een wereld die openging

Ondertussen was Michel aan het lezen geslagen en had hij al stiekem gekeken naar een opleiding tot kynologisch instructeur. ‘Ik besloot om de knoop door te hakken en met de studie te starten. Er ging een wereld aan kennis voor me open. Ook begon ik na te denken wat voor hondenschool wel bij Red zou passen en ik merkte dat ik niet de enige was die met zijn buitenlandse hond op zoek was naar een goed lesaanbod. Het nadenken werd al snel concreter. Voordat ik het wist, had ik een terrein om te trainen en een website met een visie.’

Begeleiding en steun

Nu bestaat de Zwerfhondenschool alweer ruim twee jaar. ‘Ik bied verschillende begeleidingstrajecten met privé- en groepslessen, socialisatiewandelingen, trainingsweekenden, online challenges en het project Steunmaatjes, waarin een hond een andere, angstige hond tot steun kan zijn. De belangrijkste uitgangspunten van het traject zijn de behoeften, voorkeuren en talenten van de hond en de doelen van de begeleider. Daarvoor heb ik de RED persoonlijkheidstest® ontwikkeld, waarin gekeken wordt naar de Reacties van de hond op diverse prikkels, de (karakter)Eigenschappen en Drijfveren. Op basis van deze test krijgt elke hond en begeleider een op maat samengesteld traject.’

Iedereen is anders

Geen enkele hond is hetzelfde. Buitenlandse honden worden nog wel eens over één kam geschoren. Michel: ‘Niets is minder waar. Niet elke buitenlandse hond is bang, niet elke buitenlandse hond heeft een trauma. Elke buitenlandse hond is anders, en elke begeleider trouwens ook! Iedere hond en ieder begeleider verdienen daarom een traject op maat.’